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無障礙郊遊路線

我曾經以為,只要路是用水泥蓋的,路況也夠平緩的話,便已經很適合輪椅使用者使用,也可以作為一條我心目中的「無障礙郊遊路線」了。現在想來,我可曾嘗試了解過他們的需要呢?

2014年2月,收到一位輪椅使用者來郵詢問電動輪椅是否可由索罟灣駛至榕樹灣。雖然我曾經走過這條路線很多次,對沿途的山路和風景也甚是熟稔,但如此簡單的問題我卻答不上來。

網站向來都是以一般大眾為目標讀者群,可是接觸的人數雖多,範圍卻愈見狹窄。我相信任何人都有權利享受自然賦予的一切,但我卻一直完全意識不到被社會忽略的小眾,更莫說照顧這一群的需要。這數年來,不時有行動不便的人士向我查詢行山路線,製作無障礙郊遊路線的念頭,也俏俏萌生。

由於對輪椅使用者的需要及相關設施的認識甚少,我在年初曾電郵聯絡數個有關的社福機構,惜一直未獲回覆。其後在網上貼文,卻意外地獲得不少回應。交流其間,愈發覺得難以獨自完成這個專題。後來幸得Wheel Power Challenge的協助和安排,可以跟輪椅使用者一同試行路線,並從中漸漸了解他們的需要。

輪椅使用者所面對的其中一個最大困難是交通。在外出前,他們都要預先考慮使用何種交通工具,以及了解有關的無障礙設施的現況,例如無障礙通道或電梯的位置等。他們花在交通上的時間,遠比我們想像的多。然而公共交通工具也不是全無限制的:巴士一般只設一個輪椅位置,如有兩位輪椅使用者一同出遊,便需要等上兩班車了;服務大嶼山偏遠地區的巴士路線只提供極少的低地台巴士;不少離島或鄉郊地區雖設街渡服務,但船上的空間或上落碼頭等設施卻仍未能完全配合。故在考慮無障礙郊遊路線時,其起點與終點要有巴士直達為佳。

或者有人會說坐的士不就可解決問題了嗎?但正如我們普通市民,每次外出郊遊也不會電召的士。況且,鑽的的最低收費也需要百多元,而星群的士的的預約費也要數十元。政府雖有提供復康巴士服務,但服務卻是求多於供,預約也是極為困難。

因為交通的因素,不先認為可行的無障礙郊遊路線已經減去了一半。除了交通外,在規劃路線時,路徑的狀況、斜度、寬度、長度、沿途的無障礙設施,以及電動輪椅的電池電量等都要作詳細的考慮。

製作這個專題,說是在幫助別人,但獲益最大的卻是我自己,更從中學懂換個角度去思考問題。我回想跟他們試行的時候,看著他們儘量自行的上斜下坡。踫上了難題,遇到了障礙,也是平靜的尋找解決方法。他們需要的,不是別人的同情,而是同理心。同時也跟我們一樣,需要被公平對待,被尊重。所謂障礙,不在於設施,而在於心態。大家也願意站在別人的角度去看待事情嗎?

最後,我希望可以利用自己對香港郊野的一點認識,繼續豐富專題內的資料,並提供更多不同的路線選擇,鼓勵身體有障礙的人士與家人朋友,或在相關社福機構的安排下多到郊外遊玩,享受郊遊的樂趣。

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