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那大抵是十四年前的事吧-在往梧桐寨瀑布的山徑上,迎面而來三個一身卡其色登山服、穿黑色長靴的男子。他們各自提著捕蟲網等工具,形跡可疑,我心想他們定是可惡的捕蟲者無疑。看他們大模大樣,竟然毫不閃縮的走來(在郊野公園內攜帶或使用獵捕器具是違法的哪!),心裡實在氣不過,便想上前警告一番,卻又不知怎的欲言又止。後來翻看《香港蜻蜓圖鑑》的作者資料,才赫然發現這幾個「可惡的傢伙」原來是漁農自然護理署蜻蜓工作小組的成員,他們是為香港的蜻蜓作生態調查呢!

至今,香港共紀錄了126個蜻蜓品種。蜻蜓目共分為三個亞目(「亞目」是生物分類學中目之下的一個類別),而本地的蜻蜓絕大部分屬於差翅亞目和束翅亞目,分別統稱為「蜻蜓」和「豆娘」。

一般而言,蜻蜓體型粗壯,複眼相連,休息時會把翅膀張開橫放;豆娘的體型則較為纖細,複眼分離,前翅和後翅的大小和形狀都很相似,休息時會把翅膀收合疊起。大部分的蜻蜓飛行速度高,靠近時或會聽見牠們鼓翅的聲音。牠們有時候如偵察機般停在空中,似乎在探測你的動靜,有時又像直昇機般急速轉向,非常靈活。相比之下,豆娘飛行的距離較短。有時在踏走潮濕的小徑時會把牠們嚇飛,但轉眼間又會緩慢地停降到附近的葉片上,看起來柔弱得多。

豆娘的複眼明顯左右分離
有些豆娘的體型像根牙籤。這是雌性的黃紋長腹扇蟌,雄性的身體斑紋是藍色的喲
大部分豆娘在休息時雙翅會靠在一起,但也有例外。圖中的方帶幽蟌(粵音「聰」)是本地常見的品種

雖然蜻蜓在靜止休息時顯出優雅的一面,但牠們的稚蟲(幼蟲)和成蟲都是肉食性的。稚蟲的獵物大多是小魚、蝌蚪和小蝦,而成蟲的獵物則包括蚊、蠅、蚜蟲,甚至同類!

說起蜻蜓的特徵,一般人大概會即時想到牠們脹鼓鼓的複眼吧。可知道蜻蜓除了有兩隻大複眼,還有三隻小單眼。牠們的複眼是昆蟲界中最大的,由近三萬隻小眼面構成,這發達的器官能大大增加對物體移動的靈敏度,有助牠們偵測獵物及躲避天敵;而三隻已退化的單眼則可感應光暗,一般相信有助飛行的穩定性。蜻蜓的觸角不如蝴蝶般明顯,長得既短且小,有研究指這對呈剛毛狀的觸角可感應氣流震動,以利牠們在飛行時調整翅膀。若你在野外發現一隻長相有如蜻蜓,觸角又如蝴蝶般像根棉花棒的話,那既非蜻蜓也非蝴蝶,可能是蝶角蛉科(脈翅目)的昆蟲了。

蜻蜓的複眼大多分隔不遠或互相緊貼,細心看的話,上方有三隻單眼和一對短小觸角
三斑鼻蟌的翅膀比腹部長,常於溪流出沒,是香港唯一的鼻蟌科豆娘(圖中為雄性)
扁蟌科的豆娘多有修長的腹部及窄小的翅膀。圖為白瑞原扁蟌
香港鐮扁蟌的腹部末端呈藍色
體型巨大的薩默碩春蜓停靠於樹梢。春蜓雖屬於差翅亞目的蜻蜓,但眼睛卻是分開的。如果你能從這張照片中發現這項特徵的話,那代表你的眼睛......相當有問題(竊笑)~
陽光猛烈時,曉褐蜻會將腹部指向陽光的方向以減低熱力吸收
偽蜻科的蜻蜓會垂直停棲於樹枝上,圖為颶中偽蜻
彩虹蜻在林地上快速巡弋。曾有研究指部分品種的速度可達每小時35至40公里

在野外觀察蜻蜓時,你可能會發現兩隻蜻蜓連在一塊的有趣現象。蜻蜓在交尾(交配)時,雄蟲會先用腹部末端的肛附器(附於肛門的器官)抓住雌蟲前胸背部,串連在一起。雌蟲隨即會彎起腹部,把末端的生殖器緊接雄蟲的副性器官。故此,有時牠們交配時會構成一個「心」的形狀(係愛呀!)。各品種蜻蜓的肛附器、雌蟲的前胸背部,以及性器官均有獨特的結構,如鎖鑰般互相契合,很少機會「辨錯新娘嫁錯郎」啦。

在交配的過程完成後,部分的雌蟲會以「蜻蜓點水」式的方法在水中產卵、部分則乾脆把卵掉在水面或植物上、把腹部浸於水中產卵、又或停下來在植物內、枯木內或泥土中產卵。

當這些卵孵化為稚蟲後,便會進入牠們生命周期中最長的一個水生階段。待春季來臨,暖和的天氣會促使稚蟲羽化為成蟲。現時正值夏季,在郊遊時也不妨留意溪流、沼澤、水塘、水池或魚塘等生境,你會發現香港的野外原來孕育著許多不同種類的蜻蜓。要緊記的是,潔淨的水質是蜻蜓的生命之源,所以切勿污染水源哪。

正在串連的黃紋長腹扇蟌,上方身體斑紋呈藍色的是雄性
在獅子山的背景下,彩虹蜻就像架直昇機
雌性的紅蜻一身披金,根本就是珠寶店內的金器嘛!
外表相當「吸睛」的斑麗翅蜻

參考資料:
[1] Wilson,Keith D.P.:《香港蜻蜓圖鑑》。漁農自然護理署、郊野公園之友會、天地圖書有限公司。2003
[2] 譚子慧、梁嘉景、關世平、胡嘉儀、鄧善衡、蘇偉恩、鄭翠如、袁輝明、曾譽汶、許永亮(漁農自然護理署):《香港蜻蜓》。郊野公園之友會、天地圖書有限公司。2011
[3] 黃勇慶、賀貞意、譚子慧(漁農自然護理署)、廖智安:《昆蟲萬花筒》。郊野公園之友會、天地圖書有限公司。2007
[4] 漁農自然護理署。〈香港的蜻蜓〉。2018
[5] 祁麟峰(編纂):。〈香港蜻蜓名錄 2018〉。2018
[6] 漁農自然護理署。〈認識蜻蜓〉。2017
[7] 漁農自然護理署。〈香港物種探索〉(第16期)。2008
[8] 漁農自然護理署。〈香港在線生態地圖〉。2018
[9] 羅中鍵。〈泡泡生產機 - 沫蟬 〉。2014
[10] 香港特別行政區政府。《郊野公園及特別地區規例》(第208A章)。2018

[以上內容由漁農自然護理署資助撰寫]