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再談無障礙郊遊
07.11.2018

早前獲邀為接受特殊教育培訓的在職教師分享無障礙郊遊的理念和推行經驗,還順道聽了一堂課,了解參與戶外活動對身障人士的影響。

在推行無障礙郊遊之初,只是單純的認為身障者也應享有郊遊的權利,但對活動本身對他們的實際影響不甚了了。其實參與戶外活動除了對他們的身體有莫大益處外,在人際關係和精神上也有正面影響。過去有研究顯示,這些活動有助身障者改善溝通技巧、認識自我和帶來人生態度的正面改變。跟我們一起試行路線的輪椅使用者也表示參與行山活動能鼓勵其他人走出固有的框架,發掘更多的可能性,而我也深信透過參與戶外活動能增強他們的自信心。

在座的教師中,部分在特殊學校任職。他們提到籌辦無障礙郊遊活動的困難之一是需要為活動招募大量義工。然而,我們推行計劃的目標是將郊遊資料彙整,讓身障者可以按自身需要,在親友的陪同下自行搭乘公共交通外出郊遊,減少依賴學校或社福機構安排有關活動。此外,我們也毋須將同行的義工視為協助者。在過去的經驗裡,若身障者以自身的能力克服較困難的路段,往往能獲得更大的滿足感;義工以朋友的身份參與更佳,只要在有需要時稍作協助便可。對義工來說,親身參與這類活動也是一個學習的機會。他們可從活動中瞭解身障者在生活上所遇到的困難和需要,從而推動大眾對無障礙環境的認識。

課堂中我們也討論了無障礙郊遊的各種限制和輔助工具,當中介紹的trailrider也令我大開眼界。Trailrider是一輛專為行動不便人士而製的登山工具。其設計是以輪椅為基礎,但由單輪支撐;坐椅的前方和後方均附設把手,並由兩名sherpas(意指像雪巴人般強壯的登山嚮導)負責操作。在輪椅使用者坐上trailrider和扣上安全帶後,sherpas便可一前一後推動trailrider,像抬轎子般靈活地在山徑上「行駛」。遇上崎嶇的地勢或梯級時,sherpas也可合力抬起trailrider跨越障礙。

使用trail rider協助身障者登山的計劃在加拿大已推動逾十年,已有輪椅使用者先後利用trail rider成功登上非洲的最高峰——吉力馬札羅山及珠穆朗瑪峰基地營。這特製的承載工具打破傳統輪椅的限制,能克服多種地形,更重要的是可讓輪椅使用者跟健全人士一樣使用天然的山徑一嘗登高的樂趣,實是個了不起的設計。不過,使用trailrider有一個先決條件:兩位sherpas必須是大隻佬。

[本文刊於香港01週報第134期《山臨城下》專欄]