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三紋米蝦

過去外出尋找目標動物,總是在又濕又熱的春夏季。這日終於「迎來」涼快的日子,因為這次來探的是淡水蝦。不論是雨季還是旱季,都可以找到牠們的蹤跡。

我們沿著郊遊徑行走,不久便轉入路旁一條林蔭下的細瘦溪流,試著從中尋找目標。外出考察尋找動物,除了要考慮季節和天氣外,也要靠運氣,一無所獲也是常有的事。但這一次,我們竟然迅速地找到了是日目標——三紋米蝦。在一個清涼、水流甚緩的小水潭中,我們觀察到不少體型細小的三紋米蝦,或在枯葉上停留,或在石面上漫步。當我們湊近時動作稍大或是以電筒直接照射時,牠們便會潛游到石底,躲到陰暗處去。

米蝦屬於匙指蝦科,因為牠們螯足的兩指向內凹陷,略呈匙狀。匙指蝦在熱帶及亞熱帶的流域廣泛分佈。大多數的匙指蝦品種都生活於清澈的淡水中,雜食性的牠們主要以藻類及有機碎屑如腐肉或枯葉等為食,扮演著初級消費者的角色,同時又是其他捕獵者的食物。匙指蝦可以概括地分為陸封型和迴遊型。陸封型的匙指蝦交配後會產出較大的卵粒,會直接孵化為仔蝦;迴遊型的卵粒一般較細,孵化為幼體後,經歷數次脫皮才會成為仔蝦。

三紋米蝦
三紋米蝦

三紋米蝦的學名為 Caridina trifasciataCaridina 即米蝦屬;trifasciata中的「tri」 指三,「fascia」則指紋或帶。顧名思義,牠們的身上有三條斑紋。這些斑紋位於頭甲和腹甲上,一般呈深藍色,身體則是半透明或呈偏白色。在野外環境,一般可憑成蝦身上的紋理或色澤來分辨品種,但水中所含的不同礦物質也會令個體之間的紋理色澤出現一定程度的差異。故此要進一步確認品種,還是要以頭部的額角(頭部的額角)的形狀大小、額齒(額角上的細齒)等特徵或以基因測試來鑑定。

三紋米蝦被國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄(IUCN Red List)列為易危物種,在香港也只有數個地點有牠們的紀錄。數年前有高爾夫球學院擬在錄得三紋米蝦的外島上進行建校工程,後來因反對聲音太大而擱置了。因米蝦行動緩慢,離水爬行能力弱,牠們很容易受到工程或河溪污染的影響,在被破壞的生態環境消失。

這一隻三紋米蝦的條紋較分明
這一隻三紋米蝦的條紋較分明
在淡水生境中亦有其他蝦類,例如屬長臂蝦科的沼蝦,特徵當然是一對長長的螯足。
在淡水生境中亦有其他蝦類,例如屬長臂蝦科的沼蝦,特徵當然是一對長長的螯足。

現時在香港紀錄到的米蝦約有八種,其中的廣東米蝦最是常見。廣東米蝦跟三紋米蝦的體形及大小都很相似。牠們的胸腹甲上有一條斜紋,腹部則有五對斑點。廣東米蝦的外表雖然毫不起眼,但其實牠們與近年大熱的水族寵物水晶蝦大有關係。

香港淡水溪流中常見的廣東米蝦
香港淡水溪流中常見的廣東米蝦
只要稍具耐性,在溪中觀察蝦類並不困難(圖為廣東米蝦)。
只要稍具耐性,在溪中觀察蝦類並不困難(圖為廣東米蝦)。

喜歡流連金魚街的朋友,相信對水晶蝦或蜜蜂蝦都不會陌生。據說水晶蝦是由一名日本人在廿多年前將產自華南的米蝦加以繁殖及經多代改良而成的人工培育品種,後來將之命名為水晶蝦,並逐漸發展成一項寵物產業。過去普遍認為廣東米蝦便是水晶蝦的始祖,但最新的研究顯示牠們更近似另一於香港發表的米蝦品種Caridina logemanni

Caridina logemanni (圖片由漁農自然護理署提供)
Caridina logemanni(圖片由漁農自然護理署提供)

觀察過野外的米蝦後,我們從寧靜的郊外回到鬧市旺角。人來人往的金魚街兩邊水族店林立,店內展示著林林總總的水族、兩棲及爬蟲類等寵物,一缸缸的水晶蝦尤為搶眼。照明燈下的水晶蝦紅白分明,一隻標價三十至數千元不等。誠然這些培育品種有一定的觀賞價值,但對照在溪澗石頭枯葉上游弋、色澤暗淡的野生米蝦,與水族箱中一身顏色奪目、被標上價錢牌的水晶蝦,感覺大是異樣。大概,我還是更喜愛與牠們在野外的環境下相遇,觀察牠們與其他動植物親密自然的互動,不被誰擁有,不被誰囚禁。

人工培殖的水晶蝦紅白分明,部分培殖種可達數千至上萬元一隻,風靡程度堪媲日本錦鯉。
人工培殖的水晶蝦紅白分明,部分培殖種可達數千至上萬元一隻,風靡程度堪媲日本錦鯉。

參考資料:
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[以上內容由漁農自然護理署資助撰寫]