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冰島 Iceland

要數至今最深刻最難忘的旅行,必然是2014年的冰島行。

大概是被哥哥和嫂子所拍的極光照片吸引吧。他倆去遊冰島。每天跟著天氣跑,開車四處去追星追極光,像夜行動物般日間休息,晚上才出來活動,好不吃力。我們本沒打算跟隨他們這種「極端」玩法,但最後還是有被影響到。

冰島幅員廣大,自駕無疑最具靈活性。十二天的時間,理應可作環島遊,但1,300多公里的距離實在太長。為免大好時光都在車上渡過,決定只把重點放在冰島南面和西面的景點。

冰島的自然景色卓絕,但似乎當地的北極光更令一眾旅人著迷。個人對追星夜攝不算鍾情,但老遠來到冰島,難免對極光有所期待。

極光是一個自然天文現象。極光的出現跟霓虹燈的發光原理差不多,但它與太陽卻有密切的關係。太陽的高溫,會產生高速的帶電粒子。它們能擺脫太陽的引力射向外太空,形成太陽風。當這些帶電粒子隨著太陽風射向地球,便會受地球的磁場影響,牽引至南北兩極,繼而與大氣層內的空氣粒子碰撞而發出光芒,在北極和南極形成神奇的視覺盛宴。

極光的不同色彩跟光的波長有關,而這主要取決於太陽風的強度、氫和氧(大氣的主要成份)在不同海拔高度的濃度和所吸收的能量。綠色是較常見的極光顏色,藍、紫、粉紅和紅色則較少見。

冰島位處北極圈邊緣,被譽為最佳極光觀賞地點之一。我們選了九月下旬遊覽冰島,除了因為地球磁場在秋分(和春分)之際較強之外,也因這季節的日照近12小時,當可白晝賞攝風景,夜晚追逐極光。魚與熊掌,可望兼得。

唯一沒料到的,是火山的情況。位處大西洋中脊(位於海底的山脈)的冰島,在北美洲板塊與歐亞大陸板塊的交界處。島上約有130座火山,而當中30座是活火山。

出發前一個多月,冰島東南面的Bárðarbunga火山爆發,當局更發出「Ash Alert」警告。我們擔心火山噴出的火山灰會否一如2010年般引發歐洲航空交通大混亂,令這次旅行泡湯。幸好,九月初情況穩定下來,警告逐漸解除,我們才得以順利出發。

冰島的首都位處西南面,行程預計先驅車東行,經維克鎮(Vik)往赫本鎮(Hofn),再折返往西陲的斯奈山半島(Snæfellsnes Peninsula),最後再遊覽黃金圈(Golden Circle)一帶。途中會經過Seljalandsfoss瀑布、Skógafoss瀑布、Skaftafellsjökull 冰川、冰河湖(Jökulsárlón)、教會山(Kirkjufell)、Gullfoss瀑布和辛格維利爾國家公園(Þingvellir National Park)內的景點。

由於整個旅程都在冰島南面及西面一帶繞來繞去,部分行程因天氣而臨時更改,非順序而遊,重訪的地點更是不少,因此每篇遊記是以地點作主題,有別過往的以日子區分,以利閱讀。

待續


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