秋天的紅葉,份外惹人注目。紅葉的顏色變化,也似蘊含了各種情感:艷紅色的果敢;昏黃色的浪漫;即使在枯萎落下時,也有一種淒美的感覺。位處亞熱帶的香港,彷彿都因為這些紅葉注入點點詩意。

不時都會聽到:「這幾片爛葉,也惹來這麼多人到來擠得水洩不通。」或者,對於一些經常外遊的朋友來說,相比國外的楓紅,香港的秋葉自是不屑一看,不屑一拍。是的,香港的紅葉數量不多,也算不上美艷燦爛。但我不會因為那稀疏的楓香而落寞,不會因為拍了幾片破爛的葉子而羞於示人,因為,這就是我們小市民的消遣活動,屬於這個小地方的點點秋意。

植物需要進行光合作用以製造養分,這個過程須要葉綠素的幫助。平時綠色的葉綠素會掩蓋黃色的葉黃素及橙色的胡蘿蔔素,因而令葉子呈現綠色。

冬天天氣乾燥、陽光較少,溫度亦會下降。落葉植物為了保存水份和養分渡過寒冬,會續漸分解葉綠素,以保存養分至根莖部分。當葉綠素分解時,隱藏的葉黃素及胡蘿蔔素的顏色便會顯現出來,令葉子呈黃色或橙色。紅色葉子則是來自花青素。花青素是在夏季末才開始合成,一般相信有助植物在低溫及強光的環境下吸收養分或在冬季減少動物寄生而帶來的負荷[1]

故此,在秋冬時葉子轉為燦爛的紅色,其實沒有我們想像的浪漫,反而是一個激烈的求生過程。

在香港的秋冬季,郊區的紅葉主要來自楓香、嶺南槭、野漆、烏桕和山烏桕。


楓香在香港很常見,而且在郊區廣泛種植。楓香是落葉喬木,屬金縷梅科。葉子是互生的三裂葉,邊緣有鋸齒,揉碎後會散發香味[2]。它的果實是刺球狀,外形有如流星鎚,非常有趣。樹脂可用作口香糖的原料;其木則可作建築用的樑柱及家具[3];另外樹脂及成熟果序也可入藥[4]。請留意楓香與秋楓是不同的呵,秋楓是大戟科的植物。


我們一般說賞楓、楓葉或楓樹(Maple Tree),指的其實是槭樹[5]。本地有三種槭樹,只有嶺南槭的樹葉會轉紅 [6]。嶺南槭是落葉喬木,屬槭樹科,多長在高地,較為少見。葉子多是五裂,但也有些是三裂,跟楓香的葉片很相似。要分辨楓香及槭樹,可從其葉子及果實著手:槭樹的葉子是對生的,果實是翅果;楓香的葉子則是互生的,果實為刺球狀。


野漆樹又稱木蠟樹,是落葉喬木,屬漆樹科植物,愛生長在空曠的地方。葉子是奇數羽狀複葉,葉片呈長橢圓形或披針形[4],在秋冬時顯得份外鮮艷。野漆的樹皮可提煉漆料;果皮的脂肪又可提取木蠟製作蠟燭[2]。其樹汁帶刺激性,接觸後可能會引致皮膚敏感。


烏桕是大戟科的落葉喬木,樹皮呈灰黑色。它的名稱來源有兩種說法,一是其年老樹木的根部會腐爛成臼 (即中間下凹的舂米器具) 狀;其二是因烏桕鳥喜愛食其種子[7]。烏桕的葉子互生,呈菱形狀,葉端尖銳,形態工整優美,在秋季時會轉為紅、橙、紫、褐等顏色[8]。蒴果為三棱狀球形[4]。種子外的蠟質可用來製作蠟燭[2];根皮和樹皮等都可製作中藥[4]


山烏桕與烏桕同是大戟科及烏桕屬的植物。山烏桕是落葉小喬木,木呈灰白色,又名白桕[2]。葉子互生,外形為橢圓狀卵形。其木質蒴果是球形,呈黑色[2]。其種子的臘和油可分別用來製造蠟蠋及肥皂[3];而其根、根皮及葉可製作中藥[4]

香港的秋葉一般在11月中開始轉色,12月為紅葉高峰期,約在1月中已成枯葉落下。最早變色的是嶺南槭,約在11月下旬;次之是在12月中旬轉色的山烏桕;野漆也在12月變紅;而楓香則在12月下旬;烏桕最遲才換上冬裝,時間約在1月上旬[6]

由於郊區的氣溫較低,該區的紅葉植物一般會較早轉色。此外也要視乎當年的天氣狀況,例如2014年因為厄爾尼諾現象影響,冬季的氣溫會較正常為高,紅葉時期會比往年延遲。

 請各位前往賞紅葉的人士盡量乘搭公共交通工具前往;有能力者也請多走一步,在遠離賞葉的地區離開,以減少對當地居民的影響。此外,請大家將垃圾帶至適當地方棄置;切勿摘下紅葉或破壞植物;拍攝時也請互相忍讓。


如果說元朗大棠是香港賞楓的「發源地」,相信沒有人會異議。早年漁護署在大棠種植了為數甚多的楓香樹,現在已甚具規模。在漁護署苗圃至吉慶橋間的大欖林道─大棠段的車道兩旁,紅葉尤多。途中的一個休憩處,更是遊人聚集拍攝的地點。由於大棠的楓香甚多,紅葉繁盛,加上傳媒的大篇幅的報導,近年已成為賞紅葉的熱點。

近年前往大棠的遊人極多,在紅葉時節當局都會實施封路措施,需多留意。

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由烏蛟騰往三椏村方向循著水泥徑行走,接著從九担租轉出,在小徑旁的廢田上,佇立著數棵楓香樹。這裡環境空曠,橙紅色的楓香樹一列排開,頗為突出而壯觀。建議遊人可配合以下犁頭石路線一同行走。
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在新界東北部的曠野,不難發現秋日的點點紅。由烏蛟騰出發,再由犁頭石往三椏村方向行走。這路線俗稱上路,較下路苗三古道開揚,不時會在道旁及山野間遇見紅葉。
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小灘位於三椏村與荔枝窩之間,有一些荒棄的魚塘。在秋日的小灘,會發現一些長著紅、黃色葉片的烏桕。雖然紅葉為數不多,但秋葉配搭村屋及魚塘作為背景,卻是一個拍攝的好地點。魚塘間田埂的植物枝葉茂密,部分更長滿尖刺,行走時需多小心。
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金龍脊可經由鳳坑家樂徑連接上行走。在家樂徑即將下降至新娘潭路的一段,已現一些楓香。在金龍脊上的路旁山坡,也會遇上一些紅葉。紅葉雖然較為零星,但此段山徑甚少遊人,可在寧靜的環境下細賞紅葉。遊人請注意此山徑部分路段茂密,路線不清,並非一般行山路線。
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在新娘潭路近降下坳的燒烤場,挺立著數棵高大茂盛的楓香。其紅葉頗多,舉頭便見,惟亦因為其高度亦難於拍攝特寫。這地點沒有公共交通工具可到達,建議可由烏蛟騰循烏蛟騰郊遊徑前往。
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近年漁護署在城門水塘似乎也刻意種植楓香樹。在水塘東面的城門林道─水塘段會發現其蹤跡。雖然部分新栽種的楓香仍顯得細小,未成氣候,但他日盛況可期;而途中也有一些零散但長得頗為高大的楓香。此外,在菠蘿壩自然教育徑的城門郊遊地點二號及三號場都分別有四棵及三棵大楓香樹;另外在水塘西面的塘畔徑、環塘徑及鉛礦坳的分岔路口也有機會看到。
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由大潭道沿著大潭水塘道步行,經過英式古橋,走至大潭中水塘水壩附近的燒烤場,迎來的是幾棵楓香樹。由於鄰近大潭道,而且是平坦的林務車道,所以非常容易到達。
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石龍拱西南面的一片山坡上,也有不少楓香和野漆樹,這些野漆樹的葉子在冬日暗綠的山坡中顯得格外突出。此段山徑部分路段茂密,中段路線模糊不清,屬難度較高的行山路線。
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北潭涌可能是最方便到達的賞紅葉地點。在北潭涌的巴士站的梯級旁,便有數棵大型的楓香樹。另外,沿著北潭涌家樂徑行走,在中段的四號燒烤場,也有一棵大楓香,樹下有設有休憩的桌椅,冬日時遍地枯葉,景象一片蕭索;其後的五號燒烤場,也可發現楓紅;而傷健樂園中的楓香,也是極為高大。
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近年前往觀賞紅葉的人愈來愈多,把景點都擠得水洩不通,也帶來各種各樣的問題。其實,問題不在於人潮本身,而在於我們的行為。如果我們都安分守紀,不亂拋垃圾;如果我們都愛護環境,不採摘紅葉;如果我們都推己及人,不高聲喧嘩;如果我們都步行而至,減少乘搭居民常用的交通工具。那麼,一切都會不一樣‧‧‧‧‧‧

註:以上資料如有錯誤,或閣下欲分享賞紅葉地點,敬請按此來郵告知。本網頁的賞紅葉地點及路線將會持續更新。
參考資料:
[1] Wikipedia: Autumn Leave Color, Wikipedia, 2014
[2] 樹木谷。樹木介紹。樹木谷。2014
[3] 莊溪。認識植物。莊溪。2014
[4] 香港浸會大學中醫藥學院。藥用植物圖像數據庫。香港浸會大學。2014
[5] 香港植物標本室。香港秋山紅葉植物。香港植物標本室。2014
[6] 馬錫成。香港有趣植物。香港自然探索學會。2009
[7] 台北自來水園區環境教育中心。烏桕。台北自來水園區環境教育中心。2014
[8] 自然系圖鑑。烏桕。自然系圖鑑。2013

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