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早上十點多,北角碼頭仍然冷清。碼頭左側是一列海鮮店,店舖外除了擺放著各式的海產外,還掛放了一個個「放生」的牌子作招徠,似乎店家大多是以販賣海鮮產作放生為主。雖然碼頭一向都是放生的「熱點」之一,但這時只有進進出的出渡輪乘客。或者,放生情況不如想像般嚴重吧。

十數分鐘後,只見碼頭的圍欄被打開,一位女士把一個似是盛載著海鮮的籮筐放進海中。籮筐被拉起時,內裡已是空空如也。未幾,再有幾位女士來到圍欄旁邊。她們站在一邊仰天合什,祈求著些甚麼;這邊貌似店員的男人則推著一車橙色膠箱,隨後他便代客人隨手把一隻甲殻約一尺寬的馬蹄蟹丟到海裡去。接連他又把兩隻大大的馬蹄蟹掉到海裡去。一個多小時內,前後已有十來人前來放生,實在想像不到佛誕前後將會有多少這類事件發生。

碼頭的海鮮店
方便放生的滑梯
善信一面仰天祈求,一面把一籮筐的海鮮放進海中
店員代客人將一只馬蹄蟹丟到海裡去
一隻類似在海鮮店內販售的海星在海上載浮載沉

然而,被放生一刻只不過是這些動物所經歷的諸多苦難之一。這一張繪圖大致描畫了放生其實是怎麼一回事。

從人工繁殖、野外捕捉、運送、販賣、以至放生的過程,所衍生的其實是一個令動物不斷的被繁殖、被捕捉、被野放和步向死亡的循環。放生此一儀式,背後不但對動物本身造成危害,更會遺禍自然生態。

倘若要維護動物的生存權利,不能只求儀式而忽略動物本身的特性及其生存環境,否則只是流於形式,遑論拯救生命。真正的野放需經過專業人士的評估及按標準而將動物野放至適當生境,以確保動物能在野外生存。與其助長不當的捕獵和販賣行為令動物受苦,不如嘗試以其他方法取代買物放生,例如茹素、參與植林,又或嘗試種植原生樹種為更多生物提供更多合適的生境,這樣一來既可護生,同時也可協助維護生態環境。

何謂放,如何生,我們應當好好思考。

參考資料:
[1] Chan, Sin-wai:Religious Release of Birds in Hong Kong。The University of Hong Kong。2006
[2] 香港愛護動物協會:〈宗教放生儀式〉。2018
[3] 嘉道理農場暨植物園:Animal Release Practices in Hong Kong - Results of a Telephone Survey (June - July 2010)。2012
[4] Xoni Ma:〈以素食代替放生〉。立場新聞。2015

[以上內容由漁農自然護理署資助撰寫及刊出]
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